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“聚焦澳洲华人学者”系列访谈 2016第四期

【澳大利亚工程院院士】皇家墨尔本理工大学杰出教授 谢亿民院士: 不想做校长的教授、不只做学问的创业者

日期:2016年09月11日     撰文:宋丹子 采访:宋丹子,任鑫,李妙斯 编辑:任鑫,李妙斯,张夏南

 

谢亿民院士是澳大利亚为数不多的华人院士之一,他也是中国国家“千人计划”专家,“渐进结构优化方法”创始人,并在2015年创立了谢亿民建筑结构设计(上海)有限公司。谢亿民院士的成就和荣誉在这短短的一篇采访稿里是写不完的,我们仅希望年轻的学者们可以从谢院士成功的个人经历里有所感悟,总结出一套适合自己的学习工作方法。我在今年七月有幸结识了谢院士,在和他的交谈中发现,谢院士为人亲切、幽默且儒雅。他不仅是一名严谨的学者,而且还是一位勇于创新的实干家。在此,我特别感激谢院士给我们独家提供的珍贵照片,这些照片记录下了他有趣的成长历程,也为我们讲述了一个值得我们借鉴的故事。

 

放羊的我做着成为匠人的梦

“我爸爸的一个学生是做木匠的,小时候我以为长大后理想的出路就是跟他做学徒当木匠。”谢院士笑盈盈地说。这张泛黄的老照片是谢院士10岁时在工农照相馆拍下的。从他炯炯有神的双眼中似乎已经可以看出他强烈的好奇心和求知欲。儿时的谢亿民常在镇江丹徒的农村里放羊,由于那时还没有恢复高考,他当时最大的梦想就是长大以后能成为一名优秀的木匠,有一门生存的手艺。谁能想到,这个小小的梦想在40年间被不断扩大,从放羊娃到上海交通大学工程力学系高材生、再到留学英国攻读土木工程专业的博士,成为匠人的命运似乎在冥冥之中早已注定。

图一:少年谢亿民

 

我人生中的重要决定

从上海交通大学毕业以后,青年时期的谢亿民通过重重选拔,以土木工程专业全中国第一名的成绩考取了王宽诚教育基金会奖学金,赴英留学,跟随“有限元方法之父”Olgierd Cecil Zienkiewicz院士攻读博士学位(图二)。这份不用通过单位推荐、仅需缴纳10元人民币考试费而获得的奖学金改变了他人生的命运,给了当时这个完全没有任何关系背景的普通孩子一个难以想象的机会,也因此让他结识了时任考试委员会主任的著名力学家钱伟长院士。钱伟长院士告诉他,读博士最关键的是慎重地选择导师而不是选择学校。正是因为这句话,谢亿民最终决定放弃选择美国麻省理工学院,并经过钱伟长院士的推荐和安排,前往英国Swansea大学跟随当时在国际计算力学领域最权威的教授、英国皇家学会院士Zienkiewicz 大师学习土动力学。就这样,谢亿民院士做出了他的人生中第一个重要的决定。多年以后,谢院士一直以当年的这个决定告诉他的博士生:“名校虽然可以为你提供诸多优势和好听的名声,然而对于研究生,遇到一位出色的导师更为重要,他/她可以带领你走上一条正确的求学之路,使你一生受益!”谢亿民院士的这种懂得走出世俗看法的决断力非常值得我们敬佩和学习。

图二: 27岁的谢亿民博士毕业与导师“有限元方法之父”O.C. Zienkiewicz院士合影

 

我一直在挑战自己

这张照片摄于伦敦马拉松比赛终点现场。攻读博士期间,谢亿民院士在英国第一次参加全程马拉松比赛,这是他刚刚跑完全程42公里后获得纪念奖牌的情景。“我前几年在墨尔本又参加了一次全程马拉松,这次比我做学生的时候跑得更快!”谢亿民院士自豪地说。通过九个月的训练,每天坚持跑步,从一开始只能跑2公里到后来四个半小时跑完42公里,谢院士在不断挑战并超越着自己。马拉松比赛对于一个长期与电脑、论文打交道的“书生”来说十分不易,是需要强大的意志力来支撑的。谢亿民院士说:“我并没有运动员的天分,但是我想通过跑马拉松给自己设立一个困难的目标,并且不断突破自我的极限去实现这个目标。我很享受这个挑战自我的过程。”谢院士想以此告诉年轻人,做任何事情只要持之以恒、付出努力,再大的梦想也终归能够实现。

图三:青年谢亿民 获得伦敦马拉松比赛纪念奖牌

 

的确,坚强的意志非常重要,在我看来,谢亿民院士身上最难能可贵的精神是他不断地给自己设立新的目标、挑战自己不擅长的领域、突破自己的极限。正是这种创新求索的精神为他在博士毕业后跳出土动力学专业、开辟新领域、以及提出“渐进结构优化算法”奠定了坚实的基础。谢亿民院士说,老本行土动力学研究参数复杂、不确定性大,加上自己的老师在这个领域做得实在太难超越,他下定决心要走出一条属于自己的路。这样一个决定在旁人看来也许是十分冒险的,而事实上谢院士自己也承认当时他在结构优化领域是个外行,但是他却很乐观地看待这个崭新的事业。谢院士说,“如果当时我已经看了很多文献、懂了很多相关的知识,也许我的思维就被局限了。你们在做研究的时候不要一开始就把文献全看个遍,可以边做边看,这样就不会被别人的研究思路影响过多。”这句看似违背了普世观点的话,恰恰体现了谢院士做研究的独到之处。如果想要有重大的创新和突破,科研思维往往要超脱延展、天马行空、另辟蹊径!

 

谢亿民院士还提到,相比西方国家教育体制培养出的学生,也许是受到中国尊师重教文化的影响,有些中国学生缺乏挑战权威的勇气,自主性不够强。谢院士认为在科研领域,学生应该主动向导师提出设想、建立规划,如此才能成为具有创新能力的研究人员。他还强调,除了专业知识之外,不断提高英文表达和写作能力也是很多中国学生不可忽视的方面。当年为了提高自己的英文能力,谢院士坚持不懈苦练英语。他到达英国后买的第一本书“Dictionary of Civil Engineering”至今还在他办公室的书架上。他说,英语能力对学生毕业后的前途影响很大,如果不想停留在给别人做助手的状况,想要成为独当一面的教授或团队领军人,精湛的英文表达和写作能力至关重要。

 

我还有一个梦想        

谢亿民在2011年当选为澳大利亚工程院院士,如同他自己所说,人生的一项目标实现了。两年后,他当选国家“千人计划”专家。时至今日,谢亿民院士已然是很成功的学者,澳大利亚Swinburne大学也于2015年向他伸出橄榄枝,邀请他担任副校长一职。但是谢院士婉言拒绝了这个升迁机会,因为他更想把有限的时间放到自己喜欢的科学研究与实际应用上,从而实现他一贯追求的人生理想。

图四:谢亿民教授当选澳大利亚工程院院士

 

谢院士建议,现在的年轻人应当多回国看看,国内有很多施展才华的机会。并且他认为科研应该注重于有实际应用价值的发明创新,把科研成果转换成生产力。秉承着这样一个将理论应用到实际的理想,谢院士在上海创立了一家结构设计公司,希望用他提出的结构优化方法改善中国的建筑结构,不仅达到省材环保的功能而且更具美观性。

 

令我惊讶是,谢院士科研创新的领域非常广泛,他的团队不仅仅设计新颖桥梁、建筑,还把拓扑优化的理念用于医疗器械等方面。作为生物医药材料专业的我也因此有了很多反思:生物医药的基础研究固然重要,但只有科研与应用实实在在地结合才能为社会做出更大的贡献!

 

后记: 与君共勉

从放羊娃到工程院院士,从土动力学到渐进结构优化法,谢亿民院士在他自己的求学、科研、创业的道路上一步一步地实现目标,越走越高。在他的身上有许多值得我们学习的精神和品质:他不断设立新的目标,并且为了实现这些目标持之以恒地努力;他求新求变,不被已有的条件所限制,敢为人先,敢为天下先。谢院士的这种精神和品质不仅是对学术、更是对生活的态度,他健康的体态、年轻的心境、不断挑战自我、为社会做贡献的精神,深深地感染着我们,为我们年轻人带来了满满的正能量。

 


关于博士沙龙

澳大利亚中国博士沙龙(简称“博士沙龙”),英文名称Chinese Association of Professionals and Scholars, Australia (CAPS Australia),是一个汇集在澳留学和工作的中国及华裔博士生和青年学者的非盈利性团体。博士沙龙成立于2006年,于2012年在维州政府正式注册。多年来在中国驻墨尔本总领事馆教育组的指导和支持下,博士沙龙致力于为在澳中国及华裔博士生和青年学者搭建相互之间以及与资深专家交流的平台,架设海内外创新创业和就业的桥梁,助推会员在学业上、事业上、回国发展上取得有新收获、新进展和新成效,并在当地学术科研领域和中澳学术交流中扮演着越来越重要的角色。